A sí mismo

Libro pequeño escrito en primera persona, a modo de diario, conteniendo de forma numerada las reflexiones del autor, que componen diferentes libros. Marco Aurelio como emperador romano nos deja un documento histórico del sentir y del vivir de una época. Una vida de campo de batalla y penurias, que en este hombre concreto daba paso a reflexiones. Y estas reflexiones que han quedado escritas tienen su raíz en el Estoicismo, como corriente de pensamiento. Que muy resumidamente se puede decir es: mantener a raya nuestras emociones, vivir el recto camino de la razón, pensando en el bien de la comunidad y con el único horizonte del presente. Puesto que la vida es efímera y respirar es tan natural como el no hacerlo.

El libro se lee rápido y es interesante a los que gustan de la filosofía, la historia antigua y la biografía. Juzgue el lector si Marco Aurelio fue o no feliz y si sus reflexiones eran deseos o descripciones de la realidad.

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El tiempo de los asesinos

El pequeño libro nos habla de la biografía del poeta Arthur Rimbaud, pero en realidad es la excusa que utiliza el autor para hacer un ensayo dividido en dos capítulos. Henry Miller no duda en encontrar similitudes entre su biografía y la del poeta. Y por tanto nos descubre lo que pudo sentir en su devenir, y porqué Rimbaud pudo dejar de escribir a tan temprana edad. La imagen que se nos presenta del autor como del poeta, es la de una personalidad incomprendida y por delante de su tiempo.

El libro se lee rápido pero da mucho que pensar. Por supuesto sobre la época actual, contemporánea del autor. Henry Miller será especialmente crítico con la cultura materialista, alejada de la poesía. Con la rigidez mental, que rechaza la creatividad y por supuesto con la uniformidad de la sociedad del siglo XX que evita el personalismo.

Sobre Rimbaud realmente acabamos por no saber mucho. Es el niño al que le han quitado las ganas de hacer poesía, mártir de una sociedad en guerra constante por el poder y el bienestar. Así el poeta incomprendido huye a un infierno que le permita vivir en la constante aventura de perderse a sí mismo. Henry Miller ve que el siglo XX, su moral, es el tiempo de los asesinos. Y para un joven poeta lo mejor es huir o esconderse.

El libro es entretenido y gustará a quienes se interesen por la figura de Rimbaud y sobre todo de Miller. También gustará a los que disfruten del ensayo.

Biografías de Spinoza

Libro que contiene las diferentes biografías escritas en época del filósofo Baruch Spinoza. Compiladas por el gran especialista sobre la vida y obra de dicho filósofo, Atilano Domínguez. El libro contiene una introducción donde se nos explica la veracidad que hay que dar a las biografías que se presentan a continuación. Luego vienen las biografías por orden cronológico de aparición, y al final una parte de noticias y escritos de la época en la que aparece mencionado el filósofo Spinosa.

La lectura es muy amena, y ninguna de las biografías se centran en fechas y datos, sino que analizan la figura del filósofo en la época que le tocó vivir. Son sus contemporáneos quienes escriben sobre su vida, unos lo leen y lo valoran de una forma y otros lo valoran de otra muy distinta. Lo que queda claro es que las ideas plasmadas en sus libros no eran muy bien acogidas. Su vida y su obra se entrelazan para dibujar a un hombre honesto y respetable o todo lo contrario, una persona odiosa y confundida que ejemplifica el ateísmo. Otra cosa que queda claro es que murió pobre y con una fama que no buscó. Su preocupación no parece ser la fama ni el dinero, sino la verdad, y para ello dedicó sus esfuerzos en hayarla a través de la filosofía.

Es un libro interesante por lo que tiene de atípico. No es una biografía ni varias al uso, actualizadas y puestas al día por historiadores y biógrafos profesionales de nuestro tiempo moderno. Son biografías sin nada que actualizar e indagar, es la vida tal y como la vemos y la sentimos, sin paso del tiempo ni profesionales biógrafos contrastando datos. Interesante libro para quienes quieran acercarse a conocer a Spinosa, no su obra y su vida, pero sí su época.

Hermann Hesse: Su vida y su obra

La vida de un afamado escritor relacionada con su obra, narrada por un amigo suyo, también escritor. Algo tan sencillo que hasta el mismo Hermann Hesse hubiera podido hacer en un librito de pocas páginas sobre su amigo. Pero su amigo Hugo Ball escribe el librito pero sin ninguna sencillez. Como una novela y un ensayo, la historia de Hesse comienza con sus abuelos y va atravesando etapas en las que la personalidad y la obra escrita se van entrelazando, dejándose influir por las lecturas y las vivencias.

El libro está dentro de la corriente cultural del dadaísmo. Nos presenta dentro de un relato confuso, al personaje Hermann Hesse, su rebeldía adolescente contra el pietismo protestante familiar, su personalidad solitaria, el amor a la naturaleza, su misticismo y religiosidad y el énfasis en los instintos naturales del ser humano.

Cuando escribe la “biografía”, Hesse ya es un escritor afamado. Tiene publicada su obra maestra: El lobo estepario y su literatura muy del siglo XX adquirirá mayor renombre, por sus personajes en constante crisis personal, la influencia del psicoanálisis Jungiano, la influencia de la religiosidad Hinduista y del individualismo europeo.

El libro es recomendable para quienes quieran saber sobre la vida de Hesse, pero bajo el prisma de un amigo dadaista que no tiene interés en demostrar rigor histórico, si no la imagen de un burgués, solitario, romántico y no nacionalista en lucha consigo mismo, su lado oscuro más instintivo, rebelde, aventurero y territorial. Sin olvidar la influencia materna, psicoanalítica, de amor, luz y religiosidad.

El Conquistador del Mundo: Vida de Gengis Kan

Es la primera reseña de un libro de no-ficción, catalogado en biografía. Sobre una persona que vivió durante el siglo XIII en Asia. No voy a valorar a la persona. Me centraré en comentar el libro y destacar la creación del personaje.

El libro escrito en tercera persona, lleno de frases de los escritos de referencia, narra la vida y obra de Temuyin, conocido y nombrado por sus seguidores Gengis Kan. No contiene diálogos. La narración se sucede en muchos capítulos, no muy extensos, de los acontecimientos más importantes, que llevaron a la creación del Imperio Mongol. Por lo tanto es un resumen de la vida del principal protagonista de este hecho histórico. Pero escrito como una novela que nos describe un mundo desconocido, con gran cantidad de descripciones de la geografía y de algunas costumbres y ritos de estos pobladores, nómadas, cazadores que viven en condiciones casi “primitivas”.

¿Cuánta verdad o falsedad contiene el libro?. Las fuentes de dicha Historia son los escritos de los Mongoles, en los que Yemuyin es “un chico que tiene fuego en la mirada y su rostro es resplandeciente”, personaje héroe que la leyenda describe de forma positiva. Y en estás fuentes se basa la primera parte del libro: niñez y ascenso social, junto con la segunda: Guerra entre las tribus mongolas y su “coronación” de Kan. Y las fuentes chinas y sobre todo persas. En las que el personaje es “el demonio”. Tercera parte del libro en la que el autor rápidamente narra la conquista del Norte de China y del Imperio Persa-musulmán hasta llegar a Europa. Aquí el personaje es un psicópata, asesino sin piedad y cruelísimo. 

Para Europa, el mundo asiático es aún un gran desconocido, sobre todo las regiones mongolas entre el desierto del Gobi y la estepa siberiana. Marco Polo aún no había iniciado su viaje. Así que para el historiador de hoy saber cuanto hay de fantasía de escribiente que a lo Tolkien nos dibuja un mundo que quiere que recordemos, o de relato verídico de los hechos. Es toda una tarea difícil y quizás imposible.
Recomiendo el libro sólo a adultos, no muy sensibles ni susceptibles. A los que gustan de la Historia.A quienes les gusta la leyenda y la fantasía, lo encontrarán interesante. Pero les aviso que en esta narración de aventuras, guerreros a caballo, chamanes, monjes, ciudades maravillosas, mujeres bellas, amor, fidelidad, festines, terror y masacre. Entre sus letras y palabras, el sudor, las lágrimas y la sangre huelen. Y huelen mucho. Tanto como para ponerte los pelos de punta.

Dejó un video con documental en español de la BBC sobre el personaje protagonista del libro. https://youtu.be/X0Kx9nIM9YI