Obra escogida de Walt Whitman


Libro voluminoso con la poesía de Walt Whitman, como eje central su famosa y controvertida obra de Hojas de hierba. Destaca la introducción que sirve para situar el contexto y la importancia del autor. La última parte del libro y personalmente la más tediosa contiene escritos en prosa, cartas y notas. Básicamente son reflexiones de Walt Whitman sobre la literatura, la democracia y Norteamérica como hija y madre. Hija del Viejo mundo y madre del Nuevo mundo.

La poesía de Whitman es un canto a la libertad, la Democracia con mayúscula y a vivir como en una gran familia. En un marco siempre natural y salvaje. Sin olvidar que Norteamérica ha surgido de la guerra de secesión para liderar el Nuevo mundo. Se enmarca dentro de la corriente del romanticismo y el trascendentalismo.

Dejo un Link del periódico el Mundo que reseña otra traducción de Hojas de Hierba http://www.elmundo.es/cultura/2014/12/22/54977d8322601dcf148b4589.html

El libro es recomendable a los amantes de la poesía. Para conocer la cultura estadounidense, ya que es un autor de referencia en ella. Un clásico que ha dejado huella en la época moderna.

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Correr tras el propio sombrero (y otros ensayos)


Libro que contiene una gran cantidad de ensayos, artículos periodísticos de opinión sobre temática variada del irónico y perspicaz G.K. Chesterton. En ellos aborda la temática que le caracteriza, la crítica social hacia las ideas de progreso y modernidad. La defensa de la humildad y la pobreza. La lucha contra la soberbia y la avaricia de los ricos. Su opinión sobre la literatura inglesa, Shakespeare, Dickens, Bernard Shaw, etc. Y una revalorización del cristianismo como forma de entender la vida y enfrentarse al futuro. Es un escritor que escribió para los lectores que le rodeaban sin olvidar al nuevo mundo, los Estados Unidos que marcaban el ritmo cultural y socialmente hablando.

Conocido es su estilo irónico y paradójico, llevando reflexiones a resultados absurdos y contradictorios. Lo que provoca una risa fácil y hace divertida la lectura. Defiende por ejemplo la novela policíaca y de misterio llegando a la conclusión que sin los asesinos no se puede vivir. 

Es recomendable a quienes gusten el ensayo ligero, sobre la sociedad de finales del siglo XIX y la literatura anglosajona. Y a quienes quieran divertirse con la prosa más sobresaliente en paradojas e incongruencias sobre el comportamiento humano. Más libros del autor en la editorial Acantilado  http://www.acantilado.es/persona/g-k-chesterton/ 

La agonía del cristianismo

Pequeño libro de apenas 100 páginas que el autor Miguel de Unamuno dedica a reflexionar sobre el cristianismo. En el momento de escribirlo se encontraba exiliado en Francia, y como él mismo reconoce echando de menos su España natal. Escribe por tanto desde una situación de añoranza y en un período de estudio de la religión. 

Es Unamuno un pensador de su época y para su época. Escribe sabiendo que no le leerán en el lejano Oriente, sino más bien los seguidores o detractores de su país de procedencia: una España convulsa y dividida. Considerado un gran polemista, seguidor de llegar a la verdad a través de la discusión y el debate, al estilo Sócrates, pero profundamente convencido de llevar la razón y ser suya la verdad. En este libro analiza “la agonía” del cristianismo. Y todo él se centra en definir y remarcar el significado de dicha agonía. Para Unamuno es lucha, es vivir en la contradicción, en la discusión constante consigo mismo y con la sociedad. Unamuno es el gran defensor del individuo, que está por encima de toda ideología y nación. Por ello empezará defendiendo al cristiano solitario y místico por encima de cualquier orden monacal o religiosa. El libro durante nueve cortos capítulos va defendiendo su postura, anticipándose vehementemente a las críticas que podría recibir, y recalcando la cantidad de contradicciones que hay en sus posibles críticos. Así hablará de Pascal y su cristianismo racional, de la orden de los jesuitas, del cristianismo Calvinista, etc. Todo con la idea de defender su postura de la vida cristiana como una lucha constante y trágica. Lo que coincide con la época de la España en la que vivió y con el pensamiento de la generación del 98 al que se le adscribe. Ejemplo la novela “La busca” de Pío Baroja.

El libro es recomendable a los que gusten polemizar y pensar sobre la religión y la sociedad. Se lee fácilmente y es considerable la capacidad del autor para “llevarse el gato al agua“. Estamos ante un pensador que no rehuye la batalla. Con un pesimismo siempre discordante.

Historia de la muerte en Occidente: Desde la Edad Media hasta nuestros días

El libro consta de dos partes, la primera un ensayo sobre el verdadero tema del libro: Las actitudes frente a la muerte. La segunda parte es un recopilatorio de publicaciones entre los años 1966 y 1975, en los que aborda con más o menos profundidad el comportamiento de las personas frente a la muerte, la suya y la de los demás.

El autor Philippe Ariès, reconocido historiador francés, basándose en las teorías de otros autores va a plantear su explicación de en qué periodos históricos cambia el comportamiento y el pensamiento sobre la muerte. Desde una muerte que el califica de “salvaje”, previa a la Edad Media, naturalizada, desmitificada y que no genera temor. Llegamos a través de pequeños cambios en momentos concretos de la historia, a la muerte “domesticada”. El autor considera que la muerte de volvió un acto social y comunitario en el que el moribundo era el protagonista principal. El origen del testamento muestra al muerto preocupado por dejar constancia de sus desvelos  por el futuro de sus allegados y su comunidad. Así como la gran participación de personas de la población en el velatorio.

La alta Edad Media, traerá el alejamiento de los cementerios de la ciudad. El temor a las pestes, a las enfermedades contagiadas por el cadáver. El otro hito histórico para la actitud ante la muerte es el Romanticismo del siglo XVIII, momento en el que aparece el temor por la muerte del “otro”, de la persona amada. La exaltación del amor romántico dará lugar a velatorios de gran emotividad. La familia toma mayor importancia que la comunidad, y se ve reflejado en el testamento, que cada vez se circunscribe al reparto de bienes. Los deseos y desvelos ante el futuro se cuentan de forma privada a la familia. 

El siguiente cambio lo va a traer la modernidad y la ciencia. Los avances médicos, conllevan esa pérdida del temor a las posibles enfermedades. Y el protagonismo ante la muerte lo irá adquiriendo la enfermedad y posteriormente el médico. Según el autor después de la primera guerra mundial, siguiendo a otro autor, la exaltación emotiva del Romanticismo desaparece completamente por un tabú. Si antes no se podía hablar del sexo, tabú sexual, ahora no se puede hablar de la muerte. El silencio, en la comunidad y en la familia, se instala para rodear al moribundo. La muerte desaparece medicalizada, y lo importante es que suceda sin afectar emocionalmente. Para el autor los hospitales ayudan a este fenómeno actual, y el modelo norteamericano del “funeral homes“, dejan a un muerto resucitado con el maquillaje y el embalsamiento, del que despedirse rápida y cómodamente. Habiendo conseguido hoy en día domesticar a la muerte.

El libro es recomendable a los interesados en la historia y la sociología. El tema de la muerte es a pesar de la opinión del autor un asunto social. En Europa Occidental, la actitud ante la muerte se ve modificada por la historia de Europa, y los cambios de la actitud ante la muerte cambia la Europa Occidental. Por ejemplo hoy en día, en un mundo global también otras culturas influyen o influirán en nuestros pensamientos y comportamientos frente a la muerte y junto a ella. 

Psicología y adoctrinamiento político

Es un libro de reciente publicación que aborda de forma teórica y desde una perspectiva psicológica el adoctrinamiento. El autor es licenciado en psicología y trabaja en el sector del desarrollo de organizaciones, equipos y personas. En el libro se define “adoctrinamiento” para diferenciarlo del aprendizaje. El primero serían ideas, creencias y valores que el adoctrinador nos hace tener, independientemente de si son verdaderas o falsas, de si nos benefician o nos perjudican. Para el autor, el adoctrinador debe tener muchos recursos y poner mucho esfuerzo, pues adoctrinar es costoso y más si es de forma masificada. 

En el libro se propone un modelo de flujo, de etapas, en el que destaca la primera: el diagnóstico. A partir de la visión de un problema el adoctrinador nos dará la solución. La mayoría del texto se centra en explicar técnicas psicológicas utilizadas por los adoctrinadores, y que son similares a las utilizadas para el aprendizaje. Con lo que adoctrinar y enseñar no parecen diferenciarse. Sin embargo, el autor tomará un giro más social, al hablarnos de la comunicación persuasiva. Será entonces cuando veamos que en realidad habla de adoctrinamiento cuando se refiere a lo político y a lo religioso. 

El libro termina después de proponer formas de contraadoctrinamiento, en incidir que el adoctrinamiento no es malo ni bueno, pero habría que evitar el monopolio adoctrinador, abusivo y el uso velado del mismo, manipulador.

Es un libro recomendable a los aficionados a la teoría psicológica y sociológica. Es de aparente actualidad. Pero en mi humilde opinión no consigue desmarcarse de los fenómenos archiconocidos del “aprendizaje, propaganda y marketing”. Por ejemplo decir que la escuela resulta fundamental para el adoctrinamiento no me parece ninguna novedad. 

Grandes imperios, pequeñas naciones

Reseña de un libro de no-ficción, catalogado como ensayo, de temática político-social. Cuando tratamos con un ensayo es fundamental saber su autor y año de publicación. En este caso Josep M. Colomer, año 2006. El autor es un experto en Ciencia Política, nacido y formado en Cataluña.

En la introducción el autor nos avisa lo que es un ensayo. Un texto menos extenso y más concentrado que un tratado académico. Utiliza conceptos, definiciones de los mismos, hechos, hipótesis (posibles explicaciones de los hechos), opiniones y afirmaciones acerca de las causas o razones de la veracidad de dichas hipótesis. La suma de todas éstas razones o causas pueden formar una teoría explicativa más o menos completa que nos ayuda a entender o no los hechos. La clave del ensayo es que sirve para la crítica científica, si el ensayo versa sobre alguna ciencia, y sirve también para el debate y la polémica.

El libro se divide en cuatro partes y una conclusión. La primera parte presenta los conceptos: Imperio, Estado y Nación, definidos en función del tamaño territorial y el número de personas que habitan ese territorio. Ejemplos de Imperios: EEUU, Unión Europea (UE),Rusia. Ejemplos de Estados:Alemania, Francia, España. Ejemplos de Nación:Eslovenia, Cataluña, Comunidad Autónoma de Andalucía. La segunda parte presenta la hipótesis explicativa. En la Historia las guerras entre los Imperios hizo que aparecieran los Estados “soberanos” y las guerras entre los Estados hace que aparezcan las Naciones. Las causas: las guerras traen alianzas militares y económicas, conversaciones de paz y distribución del poder. Estas alianzas crean nuevos Imperios, que difieren de los viejos en su negativa a conquistar y usurpar el poder. Por lo tanto los Estados, soberanos por que sólo respetan y aplican las leyes que determinan sus constituciones o parlamentos o dictadores o federaciones, dejan de ser soberanos al depender de los Imperios con los que legislan lo militar, económico y lingüístico. Y esta es la razón fundamental para el autor de la creciente aparición de Naciones, cada vez más pequeñas al estar al amparo de los nuevos Imperios. Estas Naciones sobreviven sin ejército, sin moneda propia y gracias a su democratización y a usar el idioma del Imperio,por ejemplo el inglés.

La tercera parte analiza el Imperio Europeo. Pretende con ello poner a prueba su teoría. Desarrolla la historia de Europa hasta la aparición de la UE que en la actualidad es el nuevo Imperio Europeo. El autor que ha enseñado en Estados Unidos, ve una deseada similitud con la UE. Estados con una moneda común: El Euro, un Ejército coordinado bajo la OTAN, un idioma compartido: el Inglés y un mismo sistema de organización del poder: Democracia. A su vez nunca antes en el continente europeo había habido tantas Naciones independientes de anteriores Estados, siendo pequeñas. Ejemplo: Kosovo.

La cuarta parte analiza el caso del Estado español. Supeditado al Imperio Europeo, ha visto como territorios como Cataluña, reclaman su independencia, revitalizando demandas de la Edad Media. Según la teoría del autor, Cataluña es una Nación, con una lengua propia y una sociedad muy homogénea. Que protegida por el Imperio Europeo, la Unión Europea, debe reclamar no su soberanía, si no su derecho de independencia política y administrativa, para desarrollar su propia democracia y gestionar sus propios recursos. Además el autor ve en el hecho de que Cataluña haya conseguido más derechos autonómicos, como una Policía propia, la constatación de una mayor independencia, eso sí, no olvida el autor gracias a un sistema electoral que favorece a los partidos nacionalistas, permitiendo les negociar de forma ventajosa con el poder central del Estado. Después de un rápido repaso a la situación de la pequeña Nación de Euskadi, a la que encuentra diferente de la situación catalana por su poca homogeneidad social. Cierra el libro con las conclusiones. En las que desea una Unión Europea federalista, dónde los Estados pierdan poder y soberanía, para que más Naciones puedan tener voz y voto. Estas Naciones serán más democráticas, al ser más pequeñas y la UE será como la democracia de Estados Unidos.

Recomiendo el libro a los interesados en la política y la sociología. Es ideal para las personas que gustan del debate y la polémica. Trata un tema muy actual en España. La Ciencia política y sociológica no es una ciencia exacta. El mismo autor en la introducción reconoce que si los hechos cambiaran su teoría tendría que revisarse o invalidar la explicación. “El Brexit” parece ir encontra de la previsión de sus postulados. El Imperio Europeo parece resquebrajarse.