El crimen de Lord Arthur Savile

Una vez más Oscar Wilde vuelve a demostrar su maestría con el cuento o relato corto. Libro que se lee en un rato escrito en tercera persona con narrador omnisciente, con diálogos cortos que marcan el pulso de la narración. La historia de un crimen, el inicio de una fantástica novela de Terror. El resultado un cuento de Wilde, divertido con descripciones realistas, irónico y reflexivo. De ahí el subtítulo de la editorial Acantilado “una reflexión sobre el deber”, que en realidad es una reflexión sobre la moral de la época del autor.

Libro que gustará sin duda a los seguidores de Wilde, a los que gusten del relato corto. A los que sepan leer entre líneas, y disfruten de la ironía.

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El espectro de Aleksandr Wolf

Pequeña novela del autor ruso Gaito Gazdánov que comienza con un misterioso suceso de guerra que atrapa al lector. Con narrador omnisciente y en primera persona la narración va perdiendo fuelle y el relato misterioso deja de tener misterio. Se nota que el autor combatió en la guerra rusa y la descripción es muy buena del inicio. Pero la novela poco a poco va desviándose por otros acontecimientos y personajes que sin quedar bien definidos serán fundamentales para el desenlace. La novela es thriller psicológico, y quizá las pequeñas reflexiones del protagonista son lo más destacado. El final yo pienso que llega a ser previsible. Ya que la historia con la amante ocupa una amplia parte de la narración.

Me ha parecido una novela menor, pero su corta duración y su formato misterio sin resolver puede resultar entretenido. A mí me deja con la duda de como sería la historia del precioso caballo blanco.

Cuerpo a cuerpo

El tercer libro leído y reseñado de William Golding en el blog. Es una novela que aparece en una trilogía, como la segunda parte, pero el autor considera que cada libro se puede leer como único. Estamos ante una novela de madurez, el autor se ha empapado antes de escribirla del contexto histórico en el que se encuadra la narración. Y tratándose de un libro de Mar se ha metido de lleno en utilizar las palabras que describen un barco de esa época. Y la palabra descripción es la que más resalta si tenemos que hablar de esta novela. Los personajes no están descritos al milímetro pues lo estarían en el primer libro de la trilogía, pero el resto es descripción de todo lo que pasa ante la vista del protagonista: el escribiente Sr. Talbot.

El señor Talbot en esta segunda novela se decide a escribir un diario, y es dicho diario lo que conocemos. Por ello la descripción de los acontecimientos es la principal tarea que se aborda en esta aventura marina. La descripción hecha por el protagonista.

La novela se llena de términos marinos y nombres de las partes y objetos de un barco. Se llena de apreciaciones sobre la personalidad de los marineros de abordo. Se llena de reflexiones sobre el fin de una aventura marina. Y el conjunto es una asfixiante atmósfera de un barco que va a las antípodas. Pero narrado a saltos, por episodios que parecen marear tanto como la mar marea a los inexpertos marineros.

El principo parece prometedor, aventura, pero el libro se pierde o se gana en el interés del autor por saber como las personas se comportan ante situaciones difíciles o límites. El final es abrupto, y bien resuelto en la emoción que debe cerrar toda aventura.

La cuestión que queda en el aire es si se le debe pedir más a un autor ya premiado con el Nobel. Si leyendo los tres libros es mejor, o bien leer el primero antes que el segundo ayudaría.

El libro se lee fácil pero si no te pones a buscar en el diccionario todos los términos relativos a un barco. No es una novela de aventuras. Es más bien un retrato psicológico. Gustará pienso yo más a los apasionados por la intriga que por la aventura y la acción. Para saber sobre la tercera parte dejo Link de diario El País https://elpais.com/diario/1989/03/22/cultura/606524408_850215.html

Historia de Irene

Libro pequeño que contiene tres relatos y un apunte o reflexión. El primer relato, el más extenso es el que da título al libro. Es la primera vez que leo al autor italiano Erri de Luca. La historia de Irene está escrita en primera persona, por el narrador omnisciente y protagonista, que en diferentes párrafos va tomando la palabra de Irene y la suya propia para describirnos la vida de una muchacha adoptada por el mar, amante de los delfines y portadora de vida para el mar. El texto es poético y lleno de metáforas. Los sonidos, el sol y los olores de las islas griegas bañadas por el Mediterráneo se apoderan del lector. En el segundo relato, una fuga en barca, se convierte en la odisea hacia la libertad y la salida de la guerra. El tercer relato se centra en la vejez de un pobre Napolitano que añora el sol, que hace olvidar el frío invierno. En los tres relatos destaca la soledad, el mar mediterráneo, la sensación de abandono. En los tres también el impulso a seguir adelante, frente al aislamiento, la oscuridad o el frío. Se valora el esfuerzo por llegar a la cima pese a los obstáculos del camino.

El libro está bien para acercarse a la figura del autor. Se lee rápido. Se nota que nació en Nápoles y que le gusta el alpinismo. Se deja ver su estilo poético, de añoranza y optimismo.

Reseña de “Ciudadano de la galaxia” de Robert Heinlein

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“Ciudadano de la galaxia” o cómo leer un libro sin darse cuenta. Hay libros que te obligan a repetir que escribir ciencia ficción no es ser sesudo y utilizar teorías y términos rebuscados, intentando mostrar lo buen científico que eres. Una simple idea puede llevarte a disfrutar y a reflexionar al mismo tiempo. Tal vez venía de haber leído otro más denso y, por eso, este me ha parecido como una brisa de aire fresco. Se trata de uno de esos libros en los que, al llegar al final, te sorprendes y te lamentar de que ya haya terminado. Aventuras con su fondo moral en contra de la esclavitud y uan reflexión de hasta qué punto se es libro.

Solo un par de pegas. Echo de menos un poco más de la historia de Baslim porque me parece que no nos cuenta todo lo que podría contarnos de él, aunque eso es simple opinión subjetiva mía. Mi otra pega es referida a Thorby, el protagonista. Se trata de un personaje muy creíble y en seguida conecté con él, pero al final esa evolución abrupta que muetra no me ha parecido muy acertada. Más bien parece que hablara de dos personas completamente diferentes. Y, sabiendo que se trata del mismo personaje, se ve un cambio demasiado drástico. Se rompe esa evolución y nos presenta a un Thorby demasiado serio y “mayor”. Por lo demás, un libro muy recomendable para acercarse a Heinlein.

Reseña de “Las estrellas son legión” de Kameron Hurley

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Siempre termino cayendo en la misma trampa. Me dejo guiar por las críticas favorables que hacen de un libro y, normalmente, acabo con mis expectativas por los suelos. Solo con lo que acabo de decir ya os podéis imaginar qué es lo que me ha parecido Las estrellas son legión de Kameron Hurley. Demasiadas buenas referencias de gente que no conozco, ni sé si sus gustos se acercan a los míos. Así que… tampoco vosotros os dejéis llevar por mi opinión y comenzad a leerlo si os apetece. Y después comentemos por qué no me ha gustado el libro.

En primer lugar, no he conectado con los personajes principales. Me daba igual lo que les pasara, con lo que hubiera podido dejar de leer en cualquier momento sin remordimientos y sin quedarme con la duda de si conseguían su objetivo o no. Me daba lo mismo. Es curioso que me hayan parecido más interesantes los personajes secundarios que los principales, aunque ninguno de ellos estuviese bien definido. Tal vez porque, al estar más cercanos al arquetipo, me era más fácil empatizar y comprenderlos. Eran meros ayudantes para ese “viaje del héroe” de la protagonista. Nada original tampoco ese viaje que, si rascamos un poco, podemos encontrar en tantos libros y en tantas películas, algunas incluso en las que nunca hubiéramos pensado (llegados a este punto os sugiero, como diversión, haceros con la lista que sigue Campbell y comenzar a analizar cualquier película. Os sorprenderá). Retomemos la crítica, después de este inciso. Nada original. Encontramos incluso la “resurrección” del héroe que sale de las aguas con algo que le ayudará en su misión. Todo esto lo podría perdonar si me hubiera parecido interesante su búsqueda, o me hubiera transmitido suspense conocer el final o, simplemente, hubiera tenido buenos personajes. Algo, por favor. Pero yo no he encontrado nada de eso. El único punto en el que reconozco su originalidad es en el hecho de no poner ni un solo personaje masculino. Pero tampoco le he encontrado sentido a eso. Las acciones las podía haber realizado tanto un personaje masculino como uno femenino. No considero que la ciencia ficción (ni ningún otro) sea coto privado del género masculino y, por lo tanto, tampoco considero que lo sea del género femenino. Si hubiera utilizado un género neutro como Ann Leckie tampoco hubiera cambiado mucho. ¿Por qué he seguido leyendo entonces? Porque tenía la esperanza de que, en algún momento, apareciese ese algo que ha llevado a la gente a recomendármelo. Pero no, yo no lo he encontrado. Pero eso no quiere decir que cualquiera de los que estéis leyendo esto no lo encontréis. Eso sí, por favor, si es así, explicádmelo porque yo no lo entiendo.

Reseña de “Antes de la caída” de Noah Hawley

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En primer lugar quiero decir que he llegado a este libro por su autor, Noah Hawley, publicitado como “el guionista de Fargo”. Quería saber si era tan bueno escribiendo novelas como haciendo el guión de esta estupenda serie.

He dudado en ponerle la máxima puntuación, pero eso solo se lo reservo a aquellos que me dejan con una sonrisa de satisfacción y de plenitud después de su lectura. Si pudiera ir con decimales seguro que iría por el 9,95. Tal vez le quito esas décimas porque al principio no sabía qué me estaba contando ni a qué venía la historia del nadador. Luego he sabido por qué razón estaba allí. Pasad esa parte antes de decidiros a juzgar la obra. “Antes de la caída” es un libro muy bien estructurado. Trata sobre la investigación de un accidente aéreo y, a través de las historias de los personajes, antes y después del suceso, nos va relatando los antecedentes hasta llegar a la causa. Un punto a favor de Hawley es este sistema para irnos descubriendo la historia. Tiene gran habilidad en mantener la tesión y en irnos dando información poco a poco, incluso a veces de forma contradictoria, como sucedería en un caso real donde hay varios investigadores y varias vías de investigación abiertas. Con un trasfondo de luchas internas, problemas personales y una gran capacidad psicológica para mostrar el lado oculto de los personajes. No son planos, ni mucho menos. Cualquier de ellos está retratado de tal manera que podría pasar por una persona real con sus luces y sus sombras, sus deseos, miedos y contradicciones. Hasta casi el final estás pensando que cualquiera de ellos, incluso el héroe, te puede dar una sorpresa y hacerte cambiar el concepto que tienes sobre él.

Además de la historia en sí tiene una crítica profunda a la vida moderna y a los medios de comunicación en particular. A aquellos medios que piensan que todo vale para conseguir subir la audiencia. Como buscan la carnaza en cualquier asunto para entregar al espectador y que piensan que todos ocultamos algo. Bien, puede ser así, pero no por eso debemos airearlo al mundo, y menos buscando el lado oscuro de nuestras personalidades y tergiversando los hechos. No todo vale ni todos tienen derecho a conocer nuestra vida privada.

En resumen, no puedo decir que sea un libro perfecto, pero para mi gusto, ha estado muy cerca de ello.

Reseña de “La humanidad dividida” de John Scalzi

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La humanidad dividida es la quinta entrega de La vieja guardia de John Scalzi. En esta, a través de las diferentes historias que se van desarrolando con personajes que ya conocíamos de los libros anteriores, vamos deslizándonos por el libro con esa rapidez con la que se caracteriza Scalzi. Hay momentos en los que su vena cómica sale a reducir de tal manera que no podemos evitar reír de la escena tan absurda que se desarrolla (vease la escena con el perrito), para luego pasar de nuevo a la seriedad en determinados momentos y su gotita de moralidad. En un principio parecen historias diferentes e inconexas, que al final se unen. No es como los anteriores libros de esta saga. Aquí Scalzi deja a un lado su aspecto serio, para dar rienda suelta a situaciones cómicas que rozan el absurdo.

No es un libro perfecto, no es una maravilla, pero cumple su función, que es la de hacernos pasar un buen rato. No es una obra de ciencia ficción sesuda, pero no toda la ciencia ficción lo tiene que ser. Como no toda la literatura tiene que hacernos pensar ni todas las películas tienen que ser obras de arte. Prefiero leer este libro que se lee sin darse cuenta que acabar abandonando un libro que, de tan sesudo, termina aburriéndome.

Para disfrutar y soltar alguna risa con las situaciones que nos presenta Scalzi.

Yo y Kaminski

Novela corta llevada al cine, narrada en primera persona. El narrador es un pretencioso biógrafo del famoso pintor Kaminski. El estilo es comedia y de pasar un buen rato se trata. Los dos personajes principales se envuelven en una “road movie” para encontrar un antiguo amor del pintor. Pero la hipocresía campa a sus anchas desde la página 1 del libro. ¿Ciencia ficción o realismo?. La relación de amistad es el eje central del relato. Las motivaciones para comportarse como lo hacen, escapan a los propios personajes.

El libro es recomendable para entretenimiento rápido y sin complicaciones. No hace falta saber de pintura ni de cómo escribir biografías. Se lee fácil.

Dejo Link con reseña del País

https://elpais.com/diario/2005/06/19/cultura/1119132003_850215.html

Reseña de “Jazz para el Asesino del Hacha” de Ray Celestin

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De cómo una portada puede vender.

Parte de culpa de que me acercase a este libro la tiene su portada: el esqueleto tocando la trompeta. Luego ya leyendo por encima su sinopsis todavía me atrajo más. Un asesino real que campó por Nueva Orleans a principios del siglo XX. Dos cosas que me ayudaron a decidirme por comenzar su lectura o, mejor dicho, tres. Se trataba de una novela negra con un fondo histórico real y en una ciudad que me atrae. La verdad es que la recreación del ambiente está bastante bien lograda, aunque por una extraña razón mi mente se obstinaba por verlo desde la perspectiva victoriana del siglo XIX. Tal vez por la referencia a Sherlock Holmes a la que contribuye una de las protagonistas, o tal vez porque me evocaba ese ambiente oscuro que me recordaba al barrio londinense de Whitechapel y su famoso asesino.

La historia que nos presenta Ray Celestin parece ser más interesante que el propio tema del Asesino del hacha real. Una cosa curiosa es la introducción de cartas reales que el homicida real escribió a los periódicos y que Celestin incluye en su novela. El entramado interior es interesante porque no es solo un investigador el que trata de descubrir al asesino, sino que son varios, con lo que el escritor nos va descubriendo pistas y aclarando hechos, pero ninguno de los personajes tiene toda esa información al completo. Se agradece que los personajes no sean arquetipos, aunque tampoco sean originales. Todos tienen su vida y sus problemas fuera del hilo principal que el autor nos va desgranando poco a poco. Algunos tienen un tratamiento más profundo y otros se quedan un poco cortos tanto en su personalidad como en sus motivaciones, pero en general están bien construidos. Se echa en falta una mayor profundidad en el personaje histórico, aunque no sea uno de los principales y tal vez por eso no esté tan trabajado. Para mí la relación más interesante y más cuidada es la de Talbot y D’Andrea. Nada original en el fondo porque la hemos visto muchas veces: el maestro y el alumno. Pero se trata de los dos personajes más completos que he encontrado. Tienen un pasado y una personalidad muy compleja, aunque Talbot en el epílogo parece perder esa profundidad con un cambio demasiado radical para mi gusto.

En cuanto a la ambientación está bien recreada y, en algunas ocasiones, resulta asfixiante ayudando a la narración y a crear tensión. Los manglares, el ambiente de los barrios bajos de Nueva Orleans, ese aire cajún nos sumerge en la opresión y la amenaza a la que contribuye la tormenta que se cierne sobre la ciudad y que parece ser reflejo de la historia sobre la investigación de las muertes del asesino.

Es verdad que se podría haber sacado más partido a algunas situaciones y a algunos personajes, pero en conjunto es una novela que mantiene el interés y la intriga. Es una buena forma de despertar el interés por la ciudad de Nueva Orleans. NOLA como la llaman por aquellas tierras.