La soledad de los números primos


Primera novela del autor y un éxito editorial que a los pocos años se convierte en una película, en cuyo guión colabora el joven Paolo Giordano. Es un libro fácil de leer, con capítulos no muy extensos y la sucesión de acontecimientos por orden cronológico, apareciendo la fecha al inicio, excepto la última parte, que siendo la más extensa es la conclusión. En ella la narración hace algún salto en el tiempo para mantener la intriga. Con narrador omnisciente y muy pocos diálogos. 

En principio sorprende que haya tenido tanto éxito, dos protagonistas desastrosos y desgraciados no parecen ser una fórmula de éxito. Pero la intriga por cómo acabarán las vidas éstos extravagantes personajes te va poco a poco atrapando. El argumento muy sencillo, dos adolecentes traumatizados que tienen que crecer y madurar en un ambiente hostil. Dos números primos, que para colmo se enamoran.

El autor es un físico y el protagonista masculino es un apasionado de las matemáticas. O quizás esconde su trauma en dicha afición. Esto hace que sin necesidad de documentarse la historia parezca más real. El autor sabe de lo que habla cuando usa metáforas matemáticas. Por otro lado que la protagonista femenina sea anoréxica hoy en día tampoco sorprende a nadie. De forma que creerse lo que estamos leyendo no supone ningún esfuerzo. Así llegamos a devorar el libro sintiendo pena o morbo por dichos desgraciados en un mundo en constante cambio.

Es una novela interesante para los adolescentes que no sufran depresión, anorexia o traumas infantiles. Los padres con adolescentes se entretendràn y se asustarán de lo que leen. El final es muy posmoderno. Y lo mejor que la intriga se mantiene hasta la última página.

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El horror de la escalera y otros cuentos fantásticos

Recopilación de cuentos, de tintes fantasmagóricos y misterios sin explicación. Son 615 páginas que se leen bien si se hace poco a poco, pues leídos los cuentos uno detrás de otro, parecen similares. Es lo primero que leo del autor, Arthur Quiller-Couch, prolífico en su época pero poco conocido en la nuestra. Los cuentos se pueden enmarcar dentro de la novela gótica, pues la arquitectura, los paisajes, el amor romántico y el terror se dan la mano en muchos de ellos. Pero el autor se ve claramente que no pretendía llegar a mucho público ni conseguir un best seller.

Ha destacar la humildad de los cuentos y de muchos de sus protagonistas, parrocos, marineros, sirvientes, personas caídas en desgracia, o perseguidas por fantasmas del pasado. No son fantasmas terroríficos, sino más bien almas que no han encontrado el camino hacia la luz. Son cuentos por tanto de una época religiosa y con gran parte de la población deseosa de prosperar, en la Gran Bretaña de finales del siglo XIX.

Recomendable a quienes gusten de la literatura clásica, de la novela gótica y de los cuentos fantásticos. Es un libro para leer con calma, y dejarse llevar por las descripciones y la atmósfera inquietante por turbia además de tenebrosa.

Dejó dos links de descripciones del libro de otros blogs para completar la reseña. https://www.fabulantes.com/2011/08/el-horror-en-la-escalera-arthur-quiller-couch/

http://www.ccyberdark.net/165/el-horror-de-la-escalera-de-arthur-quiller-couch/

Reseña de “Azul de medianoche” de Simone van der Vlugt

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En un principio me había parecido muy semejante a “La joven de la perla” de Tracy Chevalier, libro y autora que me encantan. Y, aunque el tema de los pintores se trata de manera superficial, fue agradable reencontrar a Vermeer, esta vez en sus inicios.

La ambientación y el marco histórico están muy cuidados, a pesar de que ciertos aspectos del comportamiento de la protagonista no acaben de encuadrarse totalmente en su época. Más parece estar en la nuestra que en la del siglo XVII. Catrijn se mueve y actúa con una libertad que no creo que tuviesen muchas mujeres en aquellos años.

El utilizar la primera persona hace que la autora nos vaya explicando los hechos según la protagonista quiere, con lo que al principio no contamos con todos los datos y vamos descubriendo la verdadera historia conforme discurre el libro. Incluso se puede pensar que nos cuenta lo que ella quiere que pensemos de su forma de guiarse, como si pretendiese que nos pusiésemos de su parte y no la juzgásemos duramente. Porque si pensamos lo que hace fríamente tal vez, en algún momento, no nos pusiésemos de su parte. El resto de los personajes parecen meros medios para conseguir lo que quiere como comenta Jacob en un par de ocasiones. Tal vez este sea el único personaje que ve claramente el trasfondo o tal vez sea impresión mía. Ahí estaría el problema de la primera persona, pues no sabemos si lo que vemos es la verdad o la verdad que ella quiere mostrarnos.

Lo más interesante, a mi entender, es la visión que nos da sobre la vida en aquella época con sus momentos buenos y malos y, sobre todo, el auge de la manufactura de la llamada “porcelana holandesa”. Incluso la autora reconoce que la historia surgió de una propuesta de su editora para que escribiese sobre este asunto.

Drácula

Libro clásico, finales del XIX, del que casi todo el mundo se sabe el principio e incluso el final. Acercarse a leer un texto así requiere interés por conocer los inicios, de la figura que ya es un icono del siglo XX y XXI. Los protagonistas principales el Conde Drácula y su álter ego el Profesor Van Helsing. Quizás por ser tan conocidos a mí me han llamado la atención los personajes secundarios, el loco zoofago Renfield y el enamorado Jonathan Harker.

Bram Stoker consigue un best seller, y eso no es nada fácil y todo un misterio. En mi opinión puede estar en la gran labor del autor por documentarse y por unir ficción y datos reales. Seguramente pensó en escribir una gran obra, y fracasó en su época pues había escrito una rareza sobre la locura del ser humano que ha obtenido la inmortalidad y quiere más adeptos inmortales. Algo que en la Europa de finales del siglo XIX no era una rareza, buscar adeptos al Imperio o al movimiento social. 

Para el lector de hoy, para mi por ejemplo, es sorprendente la visión del amor en la figura de Jonathan Harker. Y la visión del loco Renfield que tanta ansia tenía por estar con su amo y señor. 

Como vemos, a pesar de hacerse largo el libro, la lectura es fácil por ser epistolar y mantiene la intriga. El terror ya se ha evaporado, pero es recomendable leer para saber los terrores de otras épocas. Y el gran miedo, sigue vigente. A transformarse en un chupasangre, en un “otro” amoral dominado por el vicio y la conscupiscencia.

Reseña de “Balzac y la joven costurera china” de Dai Sijie

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Una historia sencilla y, hasta cierto punto, muy conocida. Pero no es solo la historia de un triángulo amoroso o la de la amistad entre dos jóvenes. Tiene un poso más profundo que, al final de la lectura, no sabes si pretende ser conservador o rebelarse contra la situación en la que se encuentran los protagonistas. Hasta qué punto son egoístas los unos o los otros. ¿Fue adecuado hacer lo que se hizo o deberían haber seguido el mandado oficial? ¿Han triunfado las corrientes liberales o la política gubernamental?

El trasfondo es la China maoísta con una sociedad de enormes diferencias que son vistas a través de los ojos de un chico de ciudad, acostumbrado a las corrientes más europeizantes. Durante toda la narración nos va mostrando ese choque en el que parece decantarse por la innovación frente a la tradición que, en un principio, llega a considerar los progresos tecnológicos poco menos que magia.

Su lectura es rápida y el interés no se pierde en ningún momento. Nos pasamos la novela temiendo por la integridad de los protagonistas. Lo que se agrava con las “visiones” de uno de ellos y ese aire mágico añadido por el cuervo que les vigila. Esperamos que en cualquier momento su ruptura de las reglas les lleve a pagar por ello. Estamos en tensión. Pero el autor también se permite introducir el humor e, incluso, disfruta con la malevolencia de sus personajes, que más parece travesura de niño sometido. Así terminan haciendo pagar al “abusón” que recibe su merecido por hacerles sufrir.

Muy recomendable su lectura que se hace fluida para, con el marco de la China de Mao, contarnos la historia de un Pigmalión que no sale bien.

Reseña de “Civil War” de Stuart Moore

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Una historia solo para los que les guste el universo Marvel. No nos aporta nada si no es recordarnos/darnos a conocer las relaciones entre los superhéroes Marvel.

En algunos momentos estás viendo un cómic con sus diferentes viñetas, sobre todo en los momentos de lucha. Pero, para mi gusto, no se ha conseguido dar el salto del cómic a la novela. Se queda corta y parece como si nos estuviese relatando la historieta. No he leído el cómic, pero seguramente me gustaría más que el libro. Tengo que buscarlo para comparar. Aunque hay cosas que no me cuadran en las acciones de los protagonistas.

Por supuesto, el autor no se puede reprimir de hacer ciertos guiños como la aparición de Stan Lee o la bandera americana de fondo tras las figuras de los héroes.

Al menos he descubierto personajes que no conocía por haberme quedado un poco anclada en las viejas historias leídas hace años.

Sigo recomendando leer el cómic, aunque ni siquiera lo haya hecho yo todavía.

 

El asesinato considerado como una de las bellas artes


Libro muy corto dividido en tres partes, muy diferenciadas unas de otra por la intención del escritor. En la primera Thomas de Quincey nos llama la atención, intenta impactar en la conciencia del lector. Descubrimos que hay una sociedad secreta del vicio, y en uno de sus textos nos narra de la forma más cínica e impasible como se dedican a estudiar los crímenes desde un punto de vista estético.

Pero bajo este estilo cínico, se deja ver un sarcasmo y un sentimiento de indiferencia hacia lo morboso. En la segunda parte, un texto para aclarar las quejas y confusión que ha creado el primero, el sarcasmo y la ironía toman todo el protagonismo. Los textos al ser Memorandos, están escritos en primera persona.

La tercera parte sin olvidarse del sarcasmo, consiste en la descripción de los asesinatos cometidos por dos asesinos que actuaron en Londres y que según reflejaban los Memorandos, fueron de una estética digna de mención. Pero el verdadero arte durante todo el escrito se encuentra en la forma de narrar dichos acontecimientos, con notas y reflexiones filosóficas, manejando el suspense y llevando al lector por el camino deseado. Es decir, viendo un asesinato con mirada analítica y olvidando el morbo.

El libro es interesante para los apasionados por la literatura clásica. Es un claro ejemplo de como la literatura juega con los sucesos reales, los lleva al terreno de la ficción, y consigue provocar en el lector incluso la risa de acontecimientos dramáticos. Texto del libro.

Seda Roja

Segunda novela leída del autor con el mismo protagonista: el inspector de Policía Chen Cao. Qiu Xiaolong sigue dibujando la actual China, y sus luchas de poder, entre Shanghai y Pekín. En este libro su protagonista parece divagar entre sus dos pasiones, por un lado la literatura clásica china y por otro su función de inspector de policía. Y mientras su ayudante se verá tras la pista de un asesino en serie, con un peculiar modo de mostrar a sus víctimas. Las abandona con una prenda de vestir roja, un qipao de seda.

La novela escrita con narrador omnisciente, no tiene mucha acción. Es más bien de corte psicológica, en una opresiva y cambiante ciudad de Shanghai, adaptándose a la moderna metrópolis del siglo XXI. Pero no todas las personas han olvidado su pasado, y Chen Cao investigando sobre literatura clásica china descubrirá una “femme fatale” al estilo chino. De aquí y gracias a una serie de coincidencias el inspector nos muestra el final de la historia, en lo que podríamos catalogar como la mejor parte del libro. Un final dialógico, tour de force del inspector contra la conciencia justiciera, la que él mismo debe tener para llevar a cabo su profesión.

El libro es interesante para los apasionados por la novela policíaca. Se pone a divagar mucho sobre psicoanálisis y la femme fatale intentando dar ese toque psicológico a la historia. Pero el autor no llega a dar la impresión de ser un aspecto relevante dentro del desenlace. Sin embargo es clave para entender el mismo.

Reseña de “El cuento de la criada” de Margaret Atwood

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Hay veces en que un autor no termina de hallar la forma apropiada de cerrar un libro, y esta es una de ellas. Para mi gusto sobraría ese epílogo en el que trata de explicarnos alguno de los flecos que se encuentran a lo largo del relato. Pero no me ha parecido la forma adecuada de hacerlo y, ni siquiera, lo explica todo. El resto de la narración es inquietante, incluso agobiante salvando ciertos detalles que no terminan de encajar en esa sociedad o, incluso, son contradictorios. Si no tratamos de desentrañar el funcionamiento de dicha sociedad, el relato nos envuelve y nos mete en la historia de tal manera que nos sentimos tan agobiados o desesperanzados como la protagonista. Durante su lectura nos asaltan reflexiones de si sería posible que algo así sucediese en la actualidad o en un futuro cercano. Tal vez en una zona aislada como la que la autora trata de mostrarnos, con ese muro que contribuye a la opresión y a la sensación de agobio del relato. Lo más difícil de asimilar es que, en esta época en la que la tecnología nos envuelve, pudiese llegar a desaparecer casi por completo. Y más cuando es la propia dependencia de la tecnología la que facilita el triunfo de esta sociedad, cortando las posibles vías de escape. Nuestra dependencia, por ejemplo, de las tarjetas de crédito en detrimento del papel moneda.

El relato va como a oleadas. Nos presenta una situación y, a través de flashback, nos explica poco a poco algunos detalles de cómo se ha llegado a esa situación y de cómo era la vida de la protagonista antes de convertirse en Defred. No hace falta que nos explique ese cambio de nombre en cuanto nos damos cuenta a lo que ha quedado reducida ella y otras mujeres que están en su misma situación. El irnos dando información como si fueran las aguas que nos trae el mar, acercándose y retirándose, contribuye a esa indefensión y a esa falta de información que vamos dejando atrás con cada oleada de recuerdos.

La historia es muy dura y la forma en que utiliza la primera persona contribuye a esa opresión de la que hablamos. Sentimos que no hay esperanza ni salida, aunque la protagonista vaya ganando “privilegios”. Pero la forma en la que los consigue, sin intentar luchar por ellos, todavía nos sumerge más en la visión fatalista y el destino sin esperanza.

En general, es una estupenda narración que consigue lo que se propone, oprimirnos para hacernos sentir lo que siente la protagonista. Aunque, como he dicho, mi opinión sobre ella decayó bastante al leer el epílogo que creo que desmerece al resto de la novela.

Diez relatos de crimen y misterio


Un recopilatorio ideal para el verano, de diez historias cortas y entretenidas sobre asesinatos misteriosos que deben explicarse, si tienen explicación. Pero para éstos diez maestros escritores de la intriga y el misterio todo tiene explicación. Otra cosa es que la queramos o no creer. Podemos hablar de relatos clásicos, no sólo por su antigüedad, sino por su fama. Escogidos por su brevedad y su calidad, y como dice el dicho: lo bueno si breve dos veces bueno.

En estos relatos aparecen esqueletos, robos, venganzas, envidias, sangre y por supuesto muerte. Y sólo los mejores son capaces de aclarar el misterio, Sherlock Holmes, el Padre Brown, veteranos inspectores, hombres de ciencia y de indudable inteligencia que ayudan a poner los puntos sobre las íes. También algún relato sirve para demostrar que la inteligencia no está sólo entre los que luchan contra el crimen. 

Recomendable a quienes se inicien en el relato policíaco o de resolver crímenes. Y a todos aquellos que gusten del misterio. La verdad suele estar más allá de la simple apariencia de lo creemos que es la verdad.