El mal. Un desafío a la filosofía y a la teología

Pequeño libro que trae dos conferencias del filósofo Paul Ricoeur, sobre un tema que le llama la atención, El mal. Intenta mostrar nos como en diferentes épocas el mal ha ido tomando significados, aumentando su contenido, hasta llegar al que tenemos en la actualidad. Así se centra en los discursos o textos sobre el mal de la religión medieval, la teología, y como se amplía el concepto del mal con textos de filósofos como Immanuel Kant. De forma que pasamos de un “Mal” original y substancial a un “Mal” racional en el sentido de una idea y práctico en tanto que lleva aparejado consecuencias inmediatas.

Es un texto muy corto que apenas deja ver la teoría del autor. Pero muy interesante para un acercamiento. El tema que trata es siempre vigente y las conferencias muestran a un Ricoeur centrado y dispuesto a pensar sobre “El mal”.

Recomendable a los que gustan de pasar un buen rato entre discursos de filósofos, en este caso contemporáneo. Este tipo de libros aunque cortos siempre ocupan mucho tiempo pues dejan sobre qué pensar.

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Reseña de “Carbono alterado” de Richard K. Morgan

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Aprovechando la emisión de la serie basada en esta novela, adelanté su lectura y debo decir que no me ha defraudado. Parafraseando a un amigo, se trata de una “novela palomitera” y eso es lo que me esperaba; que me entretuviese. Y lo ha conseguido, incluso me ha dado pie para disquisiciones filosóficas.

Comienza ya mostrando una escena que sabemos que nos va a llevar a otra plagada de acción. La mención a las armas que poseen los protagonistas nos da pistas de que no son una pareja común. Luego se desata el caos. Con este prólogo ya podemos imaginar qué podemos encontrar (Volver de la muerte puede ser duro), pero no creo estar haciendo spoiler porque seguramente todos hemos leído (o visto) algo referente a esta historia. Incluso puede que hayas visto los carteles que plagaron nuestras ciudades con publicidad de la serie. Y ahora empieza la historia que podríamos enlazar con cualquier novela negra de investigadores privados. Takeshi Kovacs podría ser, salvando las distancias, coetáneo de Marlowe o Spade. Tipos duros sin nada que perder que buscan la verdad y que, en el fondo, tienen su vena sensible. He dicho salvando las distancias porque no pueden compararse. Siempre perdería Kovacs, pero no por ello es una mala novela, como ya comenté arriba. Entretenida y en la que no buscas nada más. Es interesante la explicación del autor sobre las fundas y su adaptación a la nueva persona. Pensándolo bien, es aterradora esa posibilidad, sobre todo para la gente menos pudiente.

En cuanto a su ambientación se le ha tildado de copiar a Blade Runner, en especial a la película. Pero en este caso el “replicante” es el que lleva la acción. Humanos mejorados para la lucha. Podríamos también enlazar con el tema del veterano de guerra que ha visto demasiado y tal vez por eso surge ese distanciamiento del resto del mundo y su desprecio tanto por su vida como por la de los demás. Pero no lo suficiente para no hacer buenas obras. Un personaje complejo.

Tal vez en algunos casos las soluciones a situaciones extremas no se resuelvan coherentemente o parezcan surgir de casualidades. Aunque si seguimos viéndolo a través del prisma del entretenimiento, puede pasarse por alto esta circunstancia.

Quizá cuando termine de ver la serie me decida a comparar una y otra. Por el momento solo decir que es una buena novela para disfrutar e incluso pensar en determinados puntos bajo la mirada de la filosofía. Y terminar con una frase de una de las canciones que aparecen en la serie (la original es de Johnny Cash) y que es un buen punto y final para la historia de Takeshi Kovacs: “ain’t no grave can hold my body down” (no hay tumba que pueda contener mi cuerpo).

Reseña de “La hija del curandero” de Amy Tan

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La historia de tres mujeres de la misma familia contada por ellas. Amy Tan nos lleva desde una China, plagada de supersticiones y con tintes sobrenaturales en la que conviven realidad y espíritus, hasta terminar en el mundo actual. Pero, sobre todo es la historia de una madre y de su hija, y del descubrimiento de esta última de la verdadera madre que se esconde tras esa fachada. El conflicto entre ellas y la paz final.

Se pueden ver como dos partes muy marcadas que son la historia de la hija y el resto de la novela. Parece más real, más personal, como si Amy Tan nos estuviese contando sus propias experiencias. Experiencias que podemos reconocer como propias e identificarnos con muchas de las situaciones planteadas. Con muchos de los sentimientos de esa hija ante una madre fuerte y algo distante. En esos momentos, la autora parece dejarse llevar por sus propios sentimientos y eso se nota. Consigue llegarnos profundamente. El relato se enriquece y gana profundidad. Algo que no puede conseguir con el resto de la historia que cuenta con una especie de distanciamiento, no sé si por la propia personalidad del personaje narrador o por no ser totalmente coincidente con la propia autora del libro.

Tal vez peca de excesivamente largo en algunos momentos, pero es plenamente recomendable su lectura. Una novela que, a través del relato de las vidas de esas mujeres, se descubre un trasfondo lleno de fuertes sentimientos que van aflorando en determinados momentos. Una historia de relaciones materno filiales más que la narración de unos hechos.

El tiempo de los asesinos

El pequeño libro nos habla de la biografía del poeta Arthur Rimbaud, pero en realidad es la excusa que utiliza el autor para hacer un ensayo dividido en dos capítulos. Henry Miller no duda en encontrar similitudes entre su biografía y la del poeta. Y por tanto nos descubre lo que pudo sentir en su devenir, y porqué Rimbaud pudo dejar de escribir a tan temprana edad. La imagen que se nos presenta del autor como del poeta, es la de una personalidad incomprendida y por delante de su tiempo.

El libro se lee rápido pero da mucho que pensar. Por supuesto sobre la época actual, contemporánea del autor. Henry Miller será especialmente crítico con la cultura materialista, alejada de la poesía. Con la rigidez mental, que rechaza la creatividad y por supuesto con la uniformidad de la sociedad del siglo XX que evita el personalismo.

Sobre Rimbaud realmente acabamos por no saber mucho. Es el niño al que le han quitado las ganas de hacer poesía, mártir de una sociedad en guerra constante por el poder y el bienestar. Así el poeta incomprendido huye a un infierno que le permita vivir en la constante aventura de perderse a sí mismo. Henry Miller ve que el siglo XX, su moral, es el tiempo de los asesinos. Y para un joven poeta lo mejor es huir o esconderse.

El libro es entretenido y gustará a quienes se interesen por la figura de Rimbaud y sobre todo de Miller. También gustará a los que disfruten del ensayo.

Biografías de Spinoza

Libro que contiene las diferentes biografías escritas en época del filósofo Baruch Spinoza. Compiladas por el gran especialista sobre la vida y obra de dicho filósofo, Atilano Domínguez. El libro contiene una introducción donde se nos explica la veracidad que hay que dar a las biografías que se presentan a continuación. Luego vienen las biografías por orden cronológico de aparición, y al final una parte de noticias y escritos de la época en la que aparece mencionado el filósofo Spinosa.

La lectura es muy amena, y ninguna de las biografías se centran en fechas y datos, sino que analizan la figura del filósofo en la época que le tocó vivir. Son sus contemporáneos quienes escriben sobre su vida, unos lo leen y lo valoran de una forma y otros lo valoran de otra muy distinta. Lo que queda claro es que las ideas plasmadas en sus libros no eran muy bien acogidas. Su vida y su obra se entrelazan para dibujar a un hombre honesto y respetable o todo lo contrario, una persona odiosa y confundida que ejemplifica el ateísmo. Otra cosa que queda claro es que murió pobre y con una fama que no buscó. Su preocupación no parece ser la fama ni el dinero, sino la verdad, y para ello dedicó sus esfuerzos en hayarla a través de la filosofía.

Es un libro interesante por lo que tiene de atípico. No es una biografía ni varias al uso, actualizadas y puestas al día por historiadores y biógrafos profesionales de nuestro tiempo moderno. Son biografías sin nada que actualizar e indagar, es la vida tal y como la vemos y la sentimos, sin paso del tiempo ni profesionales biógrafos contrastando datos. Interesante libro para quienes quieran acercarse a conocer a Spinosa, no su obra y su vida, pero sí su época.

El oro blanco. Historia de una obsesión

El autor Edmund de Waal es un reconocido artista y artesano que trabaja con la porcelana. En este libro convierte a dicha materia en la protagonista de varios viajes que el propio autor del libro realiza por las diferentes partes del mundo dónde se creo o descubrió. Nos encontramos con 500 páginas por tanto de reflexiones y de observaciones. Pero no son sólo observaciones del presente, sino que el autor se pone en la piel o mejor dicho la cabeza de los responsables de las creaciones de la porcelana en el pasado, y nos lo narra como un presente histórico lleno de realismo. Así nos hace sentir el ajetreo y la popularidad de la China imperial a través de los ojos de un jesuita que escribió sobre aquella extraña materia llamada porcelana.

No es por lo tanto un libro de historia con sus fechas y sus acontecimientos más relevantes. Sino más bien un libro lleno de historias en las que palpita un deseo, como bien dice el título una obsesión.

El autor Edmund de Waal también parece transmitirnos su propio deseo y obsesión por entender las razones de la belleza de los objetos fabricados con porcelana. Como otro viaje más por su interior y su experiencia nos narra su objetivo de hacer una exposición y de entender el porqué de la porcelana como algo bello y deseado. Llegando a la conclusión que es su color blanco lo que le confiere ese poder de atracción y belleza, que puede rozar la locura.

El libro es interesante a quienes quieran saber sobre la porcelana y conocer al autor Edmund de Waal. Es una narración entretenida al estar llena de aspectos psicológicos: reflexiones, sentimientos, deseos. La historia con mayúsculas aparece como un conjunto de anécdotas dando un toque íntimo al libro.

Dejo un Link de un comentario sobre el libro en el diario El país. https://elpais.com/cultura/2016/03/08/babelia/1457437718_872099.html

La rebelión de los tártaros

Pequeño libro que se lee de un tirón, no por ello menos interesante y apasionado. Thomas de Quincey escribe esta obra para alarde de su pluma y de su fantasía. A partir de un acontecimiento histórico el autor nos narra la aventura de los tártaros como nos gusta leerla, con sus calamidades y sus intrigas. No estamos ante un escrito histórico desapasionado, sino ante la épica de un Homero. No faltan las batallas y las descripciones interesadas. Al autor como en su obra ya reseñada “El asesinato considerado como una de las bellas artes” se detiene en explicarnos la lógica de los hechos sin entrar en valoraciones morales. Pero sin entrar en los detalles morbosos ni escabrosos.

El libro publicado por editorial Alianza tiene una pequeña introducción que resalta su poco interés histórico. Por lo que es recomendable a quien guste de la literatura de aventuras. Para disfrutar de la lectura durante un corto período de tiempo.

Juicios, visiones y pareceres

Pequeño libro editado en Salamanca para conmemorar ser ciudad europea de la cultura, año 2002. Una sucesión de citas sobre diferentes temas, que aparecen como título para orientar al lector. Se lee rápido entre sonrisas a pesar del castellano dieciochesco en el que está escrito. El autor salmantino Diego Torres de Villarroel, nos deja constancia en tan pocas líneas de todo su ingenio. Es un escritor español sin ninguna duda que hace de su capa un sayo, y de la fama buen provecho. No duda en criticar con sorna e ironía. De aquí que sea interesante y divertido leer unos textos tan antiguos. No parece que se preocupara Diego Torres de llegar a la verdad erudita sino a la simple verdad de Sancho Panza. En mi opinión se lee a un personaje que sabe de todo lo que se sabía en la Salamanca de aquella época, pero gustoso de formar parte de la farándula y mantener viva la llama de sus escritos que son como dice el título: juicios, visiones y pareceres. La opinión de todo un artista.

Recomendable a los lectores que quieran conocer el siglo XVIII, el ingenio español y a un personaje muy peculiar. Para mi el libro es breve y divertido. Y por lo tanto doblemente bueno.

Dejo Link con video de YouTube sobre el autor del libro.   https://youtu.be/w5sqrsASuAs 

Virginibus puerisque y otros ensayos

Un conjunto de 12+1 ensayos en los que el autor Robert Louis Stevenson reflexiona sobre asuntos que le preocupan de su época. Nos encontramos a mediados del siglo XIX, en el período de la Revolución industrial, y entre grandes ciudades que crecen al ritmo de sus industrias y la inmigración del campo a la ciudad, vemos como a este autor le preocupa el matrimonio y su encorsetamiento, el ocio como forma de realizarse, dando importancia al pasear por el campo, al vivir la vida como una aventura llena de esperanza. Así escribe : “Siempre hay un horizonte nuevo para el que mira adelante; y aunque habitamos en un minúsculo planeta, sumergidos en asuntos baladíes y no por más tiempo que el breve período de unos años, estamos formados de tal modo, que nuestras esperanzas son tan inaccesibles como las estrellas y antes termina nuestra vida que nuestro esperar.”

Autor considerado dentro del estilo del Romanticismo, y famoso por sus viajes y sus novelas de aventuras. Un rara avis dentro de su época aquejado siempre por la enfermedad, lo que hace que la muerte esté muy presente en todos sus ensayos.

El libro se lee muy rápido, con un estilo de escritura moderno, sirve para conocer al novelista de “El Dr. Jekill and Mr. Hyde”. Interesante para quienes disfrutan leyendo ensayo, y para quien quiera acercarse al siglo XIX, visto desde la visión romántica del siglo XVIII, su precedente.

Reseña de “Memorias de África” de Isak Dinesen

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Nueva excepción a la máxima de que el libro siempre está mejor que la película.

En un principio me pareció comprender la fama del libro anterior a la película protagonizada por la famosa pareja de Redford y Streep. Bien, pues olvidaos de la sugerente escena de Redford lavando el pelo a Streep. No la encontraréis en el libro.

Volvamos a la letra impresa y olvidemos por un momento la película. En un principio me maravilló la forma de escribir de la autora que encontraba el modo de hacernos casi sentir y oler las tierras de África. Casi notabas el polvo en la boca. La frase que me vino a la cabeza fue que no se trataba de un relato sino de un cúmulo de sensaciones. Era estupendo sentir el libro y, en consecuencia, sentir África. Pero hasta de lo más bueno uno se cansa si es en exceso y creo que fue lo que me sucedió. Pasó a convertirse en algo cotidiano y normal conforme continuaba leyendo. Además, según iba discurriendo el libro, el aparente orden en la sucesión de los episodios y anécdotas (a pesar de los saltos en el tiempo) terminó siendo una suma de anécdotas. Incluso muchos de los asuntos que podrían considerarse importantes eran pasados por alto o simplemente insinuados en favor de las sensaciones que sentía la autora y protagonista del relato. Y la segunda parte del libro ya fue el caos total. En este caso creo que se cumple el dicho de lo bueno si breve… porque hubiera sido una novela que hubiera mantenido mi interés si hubiera concretado y ordenado la historia. Incluso episodios que deberían estar cargados de emoción (perdonad que vuelva a la película) son demasiado contenidos. Parece como si solo África fuera lo importante, pero al final no es lo suficiente para que ella permanezca en aquellas tierras. Incluso el matrimonio con el barón apenas se sugiere y lo conocemos por muy pequeños detalles que da como de pasada.

Así que, como he comenzado, una nueva muestra de que no todos los libros superan a sus películas.