Drácula

Libro clásico, finales del XIX, del que casi todo el mundo se sabe el principio e incluso el final. Acercarse a leer un texto así requiere interés por conocer los inicios, de la figura que ya es un icono del siglo XX y XXI. Los protagonistas principales el Conde Drácula y su álter ego el Profesor Van Helsing. Quizás por ser tan conocidos a mí me han llamado la atención los personajes secundarios, el loco zoofago Renfield y el enamorado Jonathan Harker.

Bram Stoker consigue un best seller, y eso no es nada fácil y todo un misterio. En mi opinión puede estar en la gran labor del autor por documentarse y por unir ficción y datos reales. Seguramente pensó en escribir una gran obra, y fracasó en su época pues había escrito una rareza sobre la locura del ser humano que ha obtenido la inmortalidad y quiere más adeptos inmortales. Algo que en la Europa de finales del siglo XIX no era una rareza, buscar adeptos al Imperio o al movimiento social. 

Para el lector de hoy, para mi por ejemplo, es sorprendente la visión del amor en la figura de Jonathan Harker. Y la visión del loco Renfield que tanta ansia tenía por estar con su amo y señor. 

Como vemos, a pesar de hacerse largo el libro, la lectura es fácil por ser epistolar y mantiene la intriga. El terror ya se ha evaporado, pero es recomendable leer para saber los terrores de otras épocas. Y el gran miedo, sigue vigente. A transformarse en un chupasangre, en un “otro” amoral dominado por el vicio y la conscupiscencia.

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Reseña de “Balzac y la joven costurera china” de Dai Sijie

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Una historia sencilla y, hasta cierto punto, muy conocida. Pero no es solo la historia de un triángulo amoroso o la de la amistad entre dos jóvenes. Tiene un poso más profundo que, al final de la lectura, no sabes si pretende ser conservador o rebelarse contra la situación en la que se encuentran los protagonistas. Hasta qué punto son egoístas los unos o los otros. ¿Fue adecuado hacer lo que se hizo o deberían haber seguido el mandado oficial? ¿Han triunfado las corrientes liberales o la política gubernamental?

El trasfondo es la China maoísta con una sociedad de enormes diferencias que son vistas a través de los ojos de un chico de ciudad, acostumbrado a las corrientes más europeizantes. Durante toda la narración nos va mostrando ese choque en el que parece decantarse por la innovación frente a la tradición que, en un principio, llega a considerar los progresos tecnológicos poco menos que magia.

Su lectura es rápida y el interés no se pierde en ningún momento. Nos pasamos la novela temiendo por la integridad de los protagonistas. Lo que se agrava con las “visiones” de uno de ellos y ese aire mágico añadido por el cuervo que les vigila. Esperamos que en cualquier momento su ruptura de las reglas les lleve a pagar por ello. Estamos en tensión. Pero el autor también se permite introducir el humor e, incluso, disfruta con la malevolencia de sus personajes, que más parece travesura de niño sometido. Así terminan haciendo pagar al “abusón” que recibe su merecido por hacerles sufrir.

Muy recomendable su lectura que se hace fluida para, con el marco de la China de Mao, contarnos la historia de un Pigmalión que no sale bien.

Reseña de “Civil War” de Stuart Moore

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Una historia solo para los que les guste el universo Marvel. No nos aporta nada si no es recordarnos/darnos a conocer las relaciones entre los superhéroes Marvel.

En algunos momentos estás viendo un cómic con sus diferentes viñetas, sobre todo en los momentos de lucha. Pero, para mi gusto, no se ha conseguido dar el salto del cómic a la novela. Se queda corta y parece como si nos estuviese relatando la historieta. No he leído el cómic, pero seguramente me gustaría más que el libro. Tengo que buscarlo para comparar. Aunque hay cosas que no me cuadran en las acciones de los protagonistas.

Por supuesto, el autor no se puede reprimir de hacer ciertos guiños como la aparición de Stan Lee o la bandera americana de fondo tras las figuras de los héroes.

Al menos he descubierto personajes que no conocía por haberme quedado un poco anclada en las viejas historias leídas hace años.

Sigo recomendando leer el cómic, aunque ni siquiera lo haya hecho yo todavía.

 

El asesinato considerado como una de las bellas artes


Libro muy corto dividido en tres partes, muy diferenciadas unas de otra por la intención del escritor. En la primera Thomas de Quincey nos llama la atención, intenta impactar en la conciencia del lector. Descubrimos que hay una sociedad secreta del vicio, y en uno de sus textos nos narra de la forma más cínica e impasible como se dedican a estudiar los crímenes desde un punto de vista estético.

Pero bajo este estilo cínico, se deja ver un sarcasmo y un sentimiento de indiferencia hacia lo morboso. En la segunda parte, un texto para aclarar las quejas y confusión que ha creado el primero, el sarcasmo y la ironía toman todo el protagonismo. Los textos al ser Memorandos, están escritos en primera persona.

La tercera parte sin olvidarse del sarcasmo, consiste en la descripción de los asesinatos cometidos por dos asesinos que actuaron en Londres y que según reflejaban los Memorandos, fueron de una estética digna de mención. Pero el verdadero arte durante todo el escrito se encuentra en la forma de narrar dichos acontecimientos, con notas y reflexiones filosóficas, manejando el suspense y llevando al lector por el camino deseado. Es decir, viendo un asesinato con mirada analítica y olvidando el morbo.

El libro es interesante para los apasionados por la literatura clásica. Es un claro ejemplo de como la literatura juega con los sucesos reales, los lleva al terreno de la ficción, y consigue provocar en el lector incluso la risa de acontecimientos dramáticos. Texto del libro.

El nuevo liderazgo ético

Libro fácil de leer que plantea grandes interrogantes. Dividido en siete capítulos, cada uno de ellos divididos en diferentes apartados. Por ejemplo el capítulo III La economización del pensamiento humano tiene un apartado titulado Desmedidamente informados. En cada uno de ellos el autor expone sus ideas, en párrafos de poca extensión, contestándose a preguntas que se hace. Por ejemplo en dicho apartado del capítulo III: ¿Es posible que un día perdamos la capacidad de reflexionar, al haber sido sustituidos de modo continuo por los nuevos ordenadores?. 

Alfred Sonnenfeld se plantea en el libro si ante el mal de la modernidad es necesario un nuevo código ético. Y cómo ese nuevo código ético debe ser liderado por personas libres y al mismo tiempo serviciales. Su código ético está fundamentado en los clásicos griegos, Sócrates, Platón y Aristóteles. Gran seguidor de la neurociencia, relaciona los avances en esta Ciencia con filósofos modernos como Martin Heidegger o Josef Pieper. Por que para el autor el hombre libre tiene que aprender, y tomar decisiones. Y con ello aprende a ser bueno. La bondad para el autor no es adquirida genéticamente ni determinada por el medio ambiente (medio social en el ser humano). El autor incide en volver a liderar la sociedad, por líderes “virtuosos” desde un punto de vista clásico griego y “amorosos” desde un punto de vista Cristiano.

El libro es recomendable para los interesados en la filosofía, especialmente en la rama de la ética. También para quienes quieran reflexionar sobre la modernidad. Antes de enfrentarse al texto es interesante conocer la filosofía clásica griega, la de Heidegger y por supuesto el pensamiento cristiano. No es imprescindible pero ayuda a entender y seguir la lectura y el pensamiento del autor.

Correr tras el propio sombrero (y otros ensayos)


Libro que contiene una gran cantidad de ensayos, artículos periodísticos de opinión sobre temática variada del irónico y perspicaz G.K. Chesterton. En ellos aborda la temática que le caracteriza, la crítica social hacia las ideas de progreso y modernidad. La defensa de la humildad y la pobreza. La lucha contra la soberbia y la avaricia de los ricos. Su opinión sobre la literatura inglesa, Shakespeare, Dickens, Bernard Shaw, etc. Y una revalorización del cristianismo como forma de entender la vida y enfrentarse al futuro. Es un escritor que escribió para los lectores que le rodeaban sin olvidar al nuevo mundo, los Estados Unidos que marcaban el ritmo cultural y socialmente hablando.

Conocido es su estilo irónico y paradójico, llevando reflexiones a resultados absurdos y contradictorios. Lo que provoca una risa fácil y hace divertida la lectura. Defiende por ejemplo la novela policíaca y de misterio llegando a la conclusión que sin los asesinos no se puede vivir. 

Es recomendable a quienes gusten el ensayo ligero, sobre la sociedad de finales del siglo XIX y la literatura anglosajona. Y a quienes quieran divertirse con la prosa más sobresaliente en paradojas e incongruencias sobre el comportamiento humano. Más libros del autor en la editorial Acantilado  http://www.acantilado.es/persona/g-k-chesterton/ 

Seda Roja

Segunda novela leída del autor con el mismo protagonista: el inspector de Policía Chen Cao. Qiu Xiaolong sigue dibujando la actual China, y sus luchas de poder, entre Shanghai y Pekín. En este libro su protagonista parece divagar entre sus dos pasiones, por un lado la literatura clásica china y por otro su función de inspector de policía. Y mientras su ayudante se verá tras la pista de un asesino en serie, con un peculiar modo de mostrar a sus víctimas. Las abandona con una prenda de vestir roja, un qipao de seda.

La novela escrita con narrador omnisciente, no tiene mucha acción. Es más bien de corte psicológica, en una opresiva y cambiante ciudad de Shanghai, adaptándose a la moderna metrópolis del siglo XXI. Pero no todas las personas han olvidado su pasado, y Chen Cao investigando sobre literatura clásica china descubrirá una “femme fatale” al estilo chino. De aquí y gracias a una serie de coincidencias el inspector nos muestra el final de la historia, en lo que podríamos catalogar como la mejor parte del libro. Un final dialógico, tour de force del inspector contra la conciencia justiciera, la que él mismo debe tener para llevar a cabo su profesión.

El libro es interesante para los apasionados por la novela policíaca. Se pone a divagar mucho sobre psicoanálisis y la femme fatale intentando dar ese toque psicológico a la historia. Pero el autor no llega a dar la impresión de ser un aspecto relevante dentro del desenlace. Sin embargo es clave para entender el mismo.

Reseña de “El cuento de la criada” de Margaret Atwood

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Hay veces en que un autor no termina de hallar la forma apropiada de cerrar un libro, y esta es una de ellas. Para mi gusto sobraría ese epílogo en el que trata de explicarnos alguno de los flecos que se encuentran a lo largo del relato. Pero no me ha parecido la forma adecuada de hacerlo y, ni siquiera, lo explica todo. El resto de la narración es inquietante, incluso agobiante salvando ciertos detalles que no terminan de encajar en esa sociedad o, incluso, son contradictorios. Si no tratamos de desentrañar el funcionamiento de dicha sociedad, el relato nos envuelve y nos mete en la historia de tal manera que nos sentimos tan agobiados o desesperanzados como la protagonista. Durante su lectura nos asaltan reflexiones de si sería posible que algo así sucediese en la actualidad o en un futuro cercano. Tal vez en una zona aislada como la que la autora trata de mostrarnos, con ese muro que contribuye a la opresión y a la sensación de agobio del relato. Lo más difícil de asimilar es que, en esta época en la que la tecnología nos envuelve, pudiese llegar a desaparecer casi por completo. Y más cuando es la propia dependencia de la tecnología la que facilita el triunfo de esta sociedad, cortando las posibles vías de escape. Nuestra dependencia, por ejemplo, de las tarjetas de crédito en detrimento del papel moneda.

El relato va como a oleadas. Nos presenta una situación y, a través de flashback, nos explica poco a poco algunos detalles de cómo se ha llegado a esa situación y de cómo era la vida de la protagonista antes de convertirse en Defred. No hace falta que nos explique ese cambio de nombre en cuanto nos damos cuenta a lo que ha quedado reducida ella y otras mujeres que están en su misma situación. El irnos dando información como si fueran las aguas que nos trae el mar, acercándose y retirándose, contribuye a esa indefensión y a esa falta de información que vamos dejando atrás con cada oleada de recuerdos.

La historia es muy dura y la forma en que utiliza la primera persona contribuye a esa opresión de la que hablamos. Sentimos que no hay esperanza ni salida, aunque la protagonista vaya ganando “privilegios”. Pero la forma en la que los consigue, sin intentar luchar por ellos, todavía nos sumerge más en la visión fatalista y el destino sin esperanza.

En general, es una estupenda narración que consigue lo que se propone, oprimirnos para hacernos sentir lo que siente la protagonista. Aunque, como he dicho, mi opinión sobre ella decayó bastante al leer el epílogo que creo que desmerece al resto de la novela.

Diez relatos de crimen y misterio


Un recopilatorio ideal para el verano, de diez historias cortas y entretenidas sobre asesinatos misteriosos que deben explicarse, si tienen explicación. Pero para éstos diez maestros escritores de la intriga y el misterio todo tiene explicación. Otra cosa es que la queramos o no creer. Podemos hablar de relatos clásicos, no sólo por su antigüedad, sino por su fama. Escogidos por su brevedad y su calidad, y como dice el dicho: lo bueno si breve dos veces bueno.

En estos relatos aparecen esqueletos, robos, venganzas, envidias, sangre y por supuesto muerte. Y sólo los mejores son capaces de aclarar el misterio, Sherlock Holmes, el Padre Brown, veteranos inspectores, hombres de ciencia y de indudable inteligencia que ayudan a poner los puntos sobre las íes. También algún relato sirve para demostrar que la inteligencia no está sólo entre los que luchan contra el crimen. 

Recomendable a quienes se inicien en el relato policíaco o de resolver crímenes. Y a todos aquellos que gusten del misterio. La verdad suele estar más allá de la simple apariencia de lo creemos que es la verdad.

La agonía del cristianismo

Pequeño libro de apenas 100 páginas que el autor Miguel de Unamuno dedica a reflexionar sobre el cristianismo. En el momento de escribirlo se encontraba exiliado en Francia, y como él mismo reconoce echando de menos su España natal. Escribe por tanto desde una situación de añoranza y en un período de estudio de la religión. 

Es Unamuno un pensador de su época y para su época. Escribe sabiendo que no le leerán en el lejano Oriente, sino más bien los seguidores o detractores de su país de procedencia: una España convulsa y dividida. Considerado un gran polemista, seguidor de llegar a la verdad a través de la discusión y el debate, al estilo Sócrates, pero profundamente convencido de llevar la razón y ser suya la verdad. En este libro analiza “la agonía” del cristianismo. Y todo él se centra en definir y remarcar el significado de dicha agonía. Para Unamuno es lucha, es vivir en la contradicción, en la discusión constante consigo mismo y con la sociedad. Unamuno es el gran defensor del individuo, que está por encima de toda ideología y nación. Por ello empezará defendiendo al cristiano solitario y místico por encima de cualquier orden monacal o religiosa. El libro durante nueve cortos capítulos va defendiendo su postura, anticipándose vehementemente a las críticas que podría recibir, y recalcando la cantidad de contradicciones que hay en sus posibles críticos. Así hablará de Pascal y su cristianismo racional, de la orden de los jesuitas, del cristianismo Calvinista, etc. Todo con la idea de defender su postura de la vida cristiana como una lucha constante y trágica. Lo que coincide con la época de la España en la que vivió y con el pensamiento de la generación del 98 al que se le adscribe. Ejemplo la novela “La busca” de Pío Baroja.

El libro es recomendable a los que gusten polemizar y pensar sobre la religión y la sociedad. Se lee fácilmente y es considerable la capacidad del autor para “llevarse el gato al agua“. Estamos ante un pensador que no rehuye la batalla. Con un pesimismo siempre discordante.