La soledad de los números primos


Primera novela del autor y un éxito editorial que a los pocos años se convierte en una película, en cuyo guión colabora el joven Paolo Giordano. Es un libro fácil de leer, con capítulos no muy extensos y la sucesión de acontecimientos por orden cronológico, apareciendo la fecha al inicio, excepto la última parte, que siendo la más extensa es la conclusión. En ella la narración hace algún salto en el tiempo para mantener la intriga. Con narrador omnisciente y muy pocos diálogos. 

En principio sorprende que haya tenido tanto éxito, dos protagonistas desastrosos y desgraciados no parecen ser una fórmula de éxito. Pero la intriga por cómo acabarán las vidas éstos extravagantes personajes te va poco a poco atrapando. El argumento muy sencillo, dos adolecentes traumatizados que tienen que crecer y madurar en un ambiente hostil. Dos números primos, que para colmo se enamoran.

El autor es un físico y el protagonista masculino es un apasionado de las matemáticas. O quizás esconde su trauma en dicha afición. Esto hace que sin necesidad de documentarse la historia parezca más real. El autor sabe de lo que habla cuando usa metáforas matemáticas. Por otro lado que la protagonista femenina sea anoréxica hoy en día tampoco sorprende a nadie. De forma que creerse lo que estamos leyendo no supone ningún esfuerzo. Así llegamos a devorar el libro sintiendo pena o morbo por dichos desgraciados en un mundo en constante cambio.

Es una novela interesante para los adolescentes que no sufran depresión, anorexia o traumas infantiles. Los padres con adolescentes se entretendràn y se asustarán de lo que leen. El final es muy posmoderno. Y lo mejor que la intriga se mantiene hasta la última página.

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El horror de la escalera y otros cuentos fantásticos

Recopilación de cuentos, de tintes fantasmagóricos y misterios sin explicación. Son 615 páginas que se leen bien si se hace poco a poco, pues leídos los cuentos uno detrás de otro, parecen similares. Es lo primero que leo del autor, Arthur Quiller-Couch, prolífico en su época pero poco conocido en la nuestra. Los cuentos se pueden enmarcar dentro de la novela gótica, pues la arquitectura, los paisajes, el amor romántico y el terror se dan la mano en muchos de ellos. Pero el autor se ve claramente que no pretendía llegar a mucho público ni conseguir un best seller.

Ha destacar la humildad de los cuentos y de muchos de sus protagonistas, parrocos, marineros, sirvientes, personas caídas en desgracia, o perseguidas por fantasmas del pasado. No son fantasmas terroríficos, sino más bien almas que no han encontrado el camino hacia la luz. Son cuentos por tanto de una época religiosa y con gran parte de la población deseosa de prosperar, en la Gran Bretaña de finales del siglo XIX.

Recomendable a quienes gusten de la literatura clásica, de la novela gótica y de los cuentos fantásticos. Es un libro para leer con calma, y dejarse llevar por las descripciones y la atmósfera inquietante por turbia además de tenebrosa.

Dejó dos links de descripciones del libro de otros blogs para completar la reseña. https://www.fabulantes.com/2011/08/el-horror-en-la-escalera-arthur-quiller-couch/

http://www.ccyberdark.net/165/el-horror-de-la-escalera-de-arthur-quiller-couch/

Reseña de “Azul de medianoche” de Simone van der Vlugt

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En un principio me había parecido muy semejante a “La joven de la perla” de Tracy Chevalier, libro y autora que me encantan. Y, aunque el tema de los pintores se trata de manera superficial, fue agradable reencontrar a Vermeer, esta vez en sus inicios.

La ambientación y el marco histórico están muy cuidados, a pesar de que ciertos aspectos del comportamiento de la protagonista no acaben de encuadrarse totalmente en su época. Más parece estar en la nuestra que en la del siglo XVII. Catrijn se mueve y actúa con una libertad que no creo que tuviesen muchas mujeres en aquellos años.

El utilizar la primera persona hace que la autora nos vaya explicando los hechos según la protagonista quiere, con lo que al principio no contamos con todos los datos y vamos descubriendo la verdadera historia conforme discurre el libro. Incluso se puede pensar que nos cuenta lo que ella quiere que pensemos de su forma de guiarse, como si pretendiese que nos pusiésemos de su parte y no la juzgásemos duramente. Porque si pensamos lo que hace fríamente tal vez, en algún momento, no nos pusiésemos de su parte. El resto de los personajes parecen meros medios para conseguir lo que quiere como comenta Jacob en un par de ocasiones. Tal vez este sea el único personaje que ve claramente el trasfondo o tal vez sea impresión mía. Ahí estaría el problema de la primera persona, pues no sabemos si lo que vemos es la verdad o la verdad que ella quiere mostrarnos.

Lo más interesante, a mi entender, es la visión que nos da sobre la vida en aquella época con sus momentos buenos y malos y, sobre todo, el auge de la manufactura de la llamada “porcelana holandesa”. Incluso la autora reconoce que la historia surgió de una propuesta de su editora para que escribiese sobre este asunto.

Drácula

Libro clásico, finales del XIX, del que casi todo el mundo se sabe el principio e incluso el final. Acercarse a leer un texto así requiere interés por conocer los inicios, de la figura que ya es un icono del siglo XX y XXI. Los protagonistas principales el Conde Drácula y su álter ego el Profesor Van Helsing. Quizás por ser tan conocidos a mí me han llamado la atención los personajes secundarios, el loco zoofago Renfield y el enamorado Jonathan Harker.

Bram Stoker consigue un best seller, y eso no es nada fácil y todo un misterio. En mi opinión puede estar en la gran labor del autor por documentarse y por unir ficción y datos reales. Seguramente pensó en escribir una gran obra, y fracasó en su época pues había escrito una rareza sobre la locura del ser humano que ha obtenido la inmortalidad y quiere más adeptos inmortales. Algo que en la Europa de finales del siglo XIX no era una rareza, buscar adeptos al Imperio o al movimiento social. 

Para el lector de hoy, para mi por ejemplo, es sorprendente la visión del amor en la figura de Jonathan Harker. Y la visión del loco Renfield que tanta ansia tenía por estar con su amo y señor. 

Como vemos, a pesar de hacerse largo el libro, la lectura es fácil por ser epistolar y mantiene la intriga. El terror ya se ha evaporado, pero es recomendable leer para saber los terrores de otras épocas. Y el gran miedo, sigue vigente. A transformarse en un chupasangre, en un “otro” amoral dominado por el vicio y la conscupiscencia.

Reseña de “Balzac y la joven costurera china” de Dai Sijie

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Una historia sencilla y, hasta cierto punto, muy conocida. Pero no es solo la historia de un triángulo amoroso o la de la amistad entre dos jóvenes. Tiene un poso más profundo que, al final de la lectura, no sabes si pretende ser conservador o rebelarse contra la situación en la que se encuentran los protagonistas. Hasta qué punto son egoístas los unos o los otros. ¿Fue adecuado hacer lo que se hizo o deberían haber seguido el mandado oficial? ¿Han triunfado las corrientes liberales o la política gubernamental?

El trasfondo es la China maoísta con una sociedad de enormes diferencias que son vistas a través de los ojos de un chico de ciudad, acostumbrado a las corrientes más europeizantes. Durante toda la narración nos va mostrando ese choque en el que parece decantarse por la innovación frente a la tradición que, en un principio, llega a considerar los progresos tecnológicos poco menos que magia.

Su lectura es rápida y el interés no se pierde en ningún momento. Nos pasamos la novela temiendo por la integridad de los protagonistas. Lo que se agrava con las “visiones” de uno de ellos y ese aire mágico añadido por el cuervo que les vigila. Esperamos que en cualquier momento su ruptura de las reglas les lleve a pagar por ello. Estamos en tensión. Pero el autor también se permite introducir el humor e, incluso, disfruta con la malevolencia de sus personajes, que más parece travesura de niño sometido. Así terminan haciendo pagar al “abusón” que recibe su merecido por hacerles sufrir.

Muy recomendable su lectura que se hace fluida para, con el marco de la China de Mao, contarnos la historia de un Pigmalión que no sale bien.

Reseña de “Civil War” de Stuart Moore

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Una historia solo para los que les guste el universo Marvel. No nos aporta nada si no es recordarnos/darnos a conocer las relaciones entre los superhéroes Marvel.

En algunos momentos estás viendo un cómic con sus diferentes viñetas, sobre todo en los momentos de lucha. Pero, para mi gusto, no se ha conseguido dar el salto del cómic a la novela. Se queda corta y parece como si nos estuviese relatando la historieta. No he leído el cómic, pero seguramente me gustaría más que el libro. Tengo que buscarlo para comparar. Aunque hay cosas que no me cuadran en las acciones de los protagonistas.

Por supuesto, el autor no se puede reprimir de hacer ciertos guiños como la aparición de Stan Lee o la bandera americana de fondo tras las figuras de los héroes.

Al menos he descubierto personajes que no conocía por haberme quedado un poco anclada en las viejas historias leídas hace años.

Sigo recomendando leer el cómic, aunque ni siquiera lo haya hecho yo todavía.

 

El asesinato considerado como una de las bellas artes


Libro muy corto dividido en tres partes, muy diferenciadas unas de otra por la intención del escritor. En la primera Thomas de Quincey nos llama la atención, intenta impactar en la conciencia del lector. Descubrimos que hay una sociedad secreta del vicio, y en uno de sus textos nos narra de la forma más cínica e impasible como se dedican a estudiar los crímenes desde un punto de vista estético.

Pero bajo este estilo cínico, se deja ver un sarcasmo y un sentimiento de indiferencia hacia lo morboso. En la segunda parte, un texto para aclarar las quejas y confusión que ha creado el primero, el sarcasmo y la ironía toman todo el protagonismo. Los textos al ser Memorandos, están escritos en primera persona.

La tercera parte sin olvidarse del sarcasmo, consiste en la descripción de los asesinatos cometidos por dos asesinos que actuaron en Londres y que según reflejaban los Memorandos, fueron de una estética digna de mención. Pero el verdadero arte durante todo el escrito se encuentra en la forma de narrar dichos acontecimientos, con notas y reflexiones filosóficas, manejando el suspense y llevando al lector por el camino deseado. Es decir, viendo un asesinato con mirada analítica y olvidando el morbo.

El libro es interesante para los apasionados por la literatura clásica. Es un claro ejemplo de como la literatura juega con los sucesos reales, los lleva al terreno de la ficción, y consigue provocar en el lector incluso la risa de acontecimientos dramáticos. Texto del libro.

El nuevo liderazgo ético

Libro fácil de leer que plantea grandes interrogantes. Dividido en siete capítulos, cada uno de ellos divididos en diferentes apartados. Por ejemplo el capítulo III La economización del pensamiento humano tiene un apartado titulado Desmedidamente informados. En cada uno de ellos el autor expone sus ideas, en párrafos de poca extensión, contestándose a preguntas que se hace. Por ejemplo en dicho apartado del capítulo III: ¿Es posible que un día perdamos la capacidad de reflexionar, al haber sido sustituidos de modo continuo por los nuevos ordenadores?. 

Alfred Sonnenfeld se plantea en el libro si ante el mal de la modernidad es necesario un nuevo código ético. Y cómo ese nuevo código ético debe ser liderado por personas libres y al mismo tiempo serviciales. Su código ético está fundamentado en los clásicos griegos, Sócrates, Platón y Aristóteles. Gran seguidor de la neurociencia, relaciona los avances en esta Ciencia con filósofos modernos como Martin Heidegger o Josef Pieper. Por que para el autor el hombre libre tiene que aprender, y tomar decisiones. Y con ello aprende a ser bueno. La bondad para el autor no es adquirida genéticamente ni determinada por el medio ambiente (medio social en el ser humano). El autor incide en volver a liderar la sociedad, por líderes “virtuosos” desde un punto de vista clásico griego y “amorosos” desde un punto de vista Cristiano.

El libro es recomendable para los interesados en la filosofía, especialmente en la rama de la ética. También para quienes quieran reflexionar sobre la modernidad. Antes de enfrentarse al texto es interesante conocer la filosofía clásica griega, la de Heidegger y por supuesto el pensamiento cristiano. No es imprescindible pero ayuda a entender y seguir la lectura y el pensamiento del autor.

Correr tras el propio sombrero (y otros ensayos)


Libro que contiene una gran cantidad de ensayos, artículos periodísticos de opinión sobre temática variada del irónico y perspicaz G.K. Chesterton. En ellos aborda la temática que le caracteriza, la crítica social hacia las ideas de progreso y modernidad. La defensa de la humildad y la pobreza. La lucha contra la soberbia y la avaricia de los ricos. Su opinión sobre la literatura inglesa, Shakespeare, Dickens, Bernard Shaw, etc. Y una revalorización del cristianismo como forma de entender la vida y enfrentarse al futuro. Es un escritor que escribió para los lectores que le rodeaban sin olvidar al nuevo mundo, los Estados Unidos que marcaban el ritmo cultural y socialmente hablando.

Conocido es su estilo irónico y paradójico, llevando reflexiones a resultados absurdos y contradictorios. Lo que provoca una risa fácil y hace divertida la lectura. Defiende por ejemplo la novela policíaca y de misterio llegando a la conclusión que sin los asesinos no se puede vivir. 

Es recomendable a quienes gusten el ensayo ligero, sobre la sociedad de finales del siglo XIX y la literatura anglosajona. Y a quienes quieran divertirse con la prosa más sobresaliente en paradojas e incongruencias sobre el comportamiento humano. Más libros del autor en la editorial Acantilado  http://www.acantilado.es/persona/g-k-chesterton/ 

Seda Roja

Segunda novela leída del autor con el mismo protagonista: el inspector de Policía Chen Cao. Qiu Xiaolong sigue dibujando la actual China, y sus luchas de poder, entre Shanghai y Pekín. En este libro su protagonista parece divagar entre sus dos pasiones, por un lado la literatura clásica china y por otro su función de inspector de policía. Y mientras su ayudante se verá tras la pista de un asesino en serie, con un peculiar modo de mostrar a sus víctimas. Las abandona con una prenda de vestir roja, un qipao de seda.

La novela escrita con narrador omnisciente, no tiene mucha acción. Es más bien de corte psicológica, en una opresiva y cambiante ciudad de Shanghai, adaptándose a la moderna metrópolis del siglo XXI. Pero no todas las personas han olvidado su pasado, y Chen Cao investigando sobre literatura clásica china descubrirá una “femme fatale” al estilo chino. De aquí y gracias a una serie de coincidencias el inspector nos muestra el final de la historia, en lo que podríamos catalogar como la mejor parte del libro. Un final dialógico, tour de force del inspector contra la conciencia justiciera, la que él mismo debe tener para llevar a cabo su profesión.

El libro es interesante para los apasionados por la novela policíaca. Se pone a divagar mucho sobre psicoanálisis y la femme fatale intentando dar ese toque psicológico a la historia. Pero el autor no llega a dar la impresión de ser un aspecto relevante dentro del desenlace. Sin embargo es clave para entender el mismo.